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科学家发现造成疟原虫产生抗药性的基因突变

发布时间:2019-07-20 19:04:59

科学家发现造成疟原虫产生抗药性的基因突变

科学家们鉴定了一个使疟原虫对用来治疗疟疾的主要药物具有抗性的基因。

该发现使得可能重新使用药物氯喹或研制新的药物。

全世界每年有5亿人感染疟疾

疟疾是由蚊子携带的寄生虫引起的。每年全世界有3亿到5亿的人被感染上疟疾,并且有超过100万人死于疟疾。

研究者们经过15年的工作,找到了造成疟原虫抗氯喹的其DNA上的改变。

自从20世纪40年代以来,氯喹一直被用于对抗疟疾。这是一种有效和便宜的药物。但是在近些年,疟原虫已经发展为对这种药物具有抗性,使得该药在许多国家不再被使用。

现在科学家们发现了这种寄生虫如何逃避人类使用氯喹对它进行控制的机制。

美国国家过敏和感染性疾病研究所的研究者们说,该寄生虫7号染色体上的一个基因的小的突变是造成在亚洲,非洲和南美洲的疟原虫对氯喹抗性的原因。

领导该项研究的Thomas Wellems博士说:“目前所有的证据都支持这一观点,还没有反面的例子,因此该基因可能是造成氯喹抗性所必需的唯一基因。”

一直以来,研究者们都认为疟原虫的许多不同的基因都与氯喹抗性相关。但是Wellems博士和他的合作者们发现实际上是一个名为pfcrt基因的4个到8个小突变造成这种抗性。

该发现使得可能对氯喹进行改造从而使得该药可以对付突变的疟原虫。

此外该发现还增加了研制新的治疗或更好定位产生抗性疟原虫的地方的方法的可能性。

——摘译自10月20日BBC News

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